Brazilian Portuguese – Infinitive

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I was teaching an American student and at one point he said:

“Traveling is always good”. – “Viajando é sempre bom”.

I immediately understood why he made this mistake. This structure in English makes sense: “Traveling is always good”. In this case, the verb is in the gerund. But in Portuguese this way of speaking does not work.

To speak correctly, my student should have used the infinitive and that is exactly what we are going to learn in this article.

This is a complicated subject, with a lot of details. There are, for example, the personal infinitive and the impersonal infinitive but honestly I don’t think we need to go that deep into the grammar.

As my objective is to facilitate your studies, I preferred to separate some important cases in which Brazilians use the infinitive.

Case 1

Traveling is always good. The correct one is “Viajar é sempre bom”.

When we want to speak more vaguely/generally, this is the structure we use.

Case 2

When the verb is not referring to a subject.

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Example: The most important thing is to accept the diferences – O mais importante é aceitar as diferenças

case 3

After the preposition “DE”

Example: After eating, I will rest – Depois de comer, eu vou descansar

case 4

When they are part of a “Locução verbal” (auxiliary verb + main verb).

Example: I want to eat – Eu quero comer

A shortcut for you! Watch out when the following verbs appear because they usually work as auxiliary verbs: leave – deixar, must – dever, become – tornar, begin – começar, want – querer, can – poder, need – precisar, intend – pretender, return – voltar.

Guys, of course there are more cases but with the above standards you will be able to communicate very well! Practice now with the exercises I created for you.

PORTUGUÊS

Eu estava dando aula pra um aluno americano e em um determinado momento ele disse:

“Viajando é sempre bom”.

Na hora eu entendi por que ele cometeu esse erro. Essa estrutura no inglês faz sentido: “Traveling is always good”. Nesse caso, o verbo está no gerúndio. Mas no português essa forma de falar não funciona.

Para falar corretamente, o meu aluno deveria ter usado o infinitivo e é justamente isso o que vamos aprender nesse artigo.

Esse é um assunto complicado, com muitos detalhes. Existem por exemplo o Infinitivo pessoal e o infinitivo impessoal mas sinceramente eu acho que não precisamos ir tão fundo assim na gramática.

Como o meu objetivo é facilitar os seus estudos, eu preferi separar alguns casos mais importantes em que o brasileiro usa o infinitivo.

Caso 1

Viajando é sempre bom. O correto é “Viajar é sempre bom”.

Quando queremos falar de forma mais vaga / genérica, é essa a estrutura que usamos.

Caso 2

Quando o verbo não está se referindo a um sujeito.

Exemplo: O mais importante é aceitar as diferenças

Caso 3

Depois da preposição “DE”

Exemplo: Depois de comer, eu vou descansar

Caso 4

Quando fazem parte de uma locução verbal (verbo auxiliar + verbo principal).

Exemplo: Eu quero comer

Um atalho para você! Fique atento quando aparecerem os seguintes verbos porque geralmente funcionam como verbos auxiliares: deixar, dever, tornar, começar, querer, poder, precisar, pretender, voltar.

Pessoal, é claro que existem mais caso mas com os padrões acima você já vão conseguir se comunicar muito bem! Pratiquem agora com os exercícios que eu criei pra você.

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